AGUA: Desafío a la privatización por Stefania Bianchi

BRUSELAS, 13 mar (IPS) - Organizaciones internacionales de la sociedad civil se disponen a desafiar ante el Foro Mundial del Agua, que se celebrará la semana próxima en México, los intentos de privatización del servicio.
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AGUA: Desafío a la privatización
por Stefania Bianchi Tuesday, Mar. 14, 2006 at 11:32 AM

BRUSELAS, 13 mar (IPS) - Organizaciones internacionales de la sociedad civil se
disponen a desafiar ante el Foro Mundial del Agua, que se celebrará la semana
próxima en México, los intentos de privatización del servicio.

Se trata de la cuarta edición de la conferencia convocada cada tres años por el
Consejo Mundial del Agua (WWC), organización internacional que exhibe una
fuerte preferencia por las privatizaciones como mecanismo para solucionar los
problemas del sector.

Del 16 al 22 de este mes en la capital mexicana, los participantes emitirán una
declaración referida al Objetivo de las Naciones Unidas para el Desarrollo del
Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a agua
potable para

Varias organizaciones no gubernamentales se preparan para oponerse en México a
las políticas de privatización que volverán a proponerse en esta ocasión.

Los operadores públicos aún concentran 90 por ciento del suministro de agua en
todo el mundo, pero el no gubernamental Observatorio Europeo de Corporaciones
con sede en Holanda indicó que el resultado de las anteriores ediciones del
Foro Mundial del Agua, en La Haya (2000) y Kyoto (2003), sugieren que la
conferencia "pasará por alto las lecciones positivas del sector público".

El Observatorio consideró que, si bien la privatización perdió impulso en los
últimos años "debido a los muchos fracasos", persiste el fuerte empuje
ideológico para promover al sector privado, incluso dentro del Foro Mundial del
Agua.

Las organizaciones no gubernamentales pronosticaron que el Foro será dominado
por las empresas con el fin de influir sobre las políticas de agua a nivel
internacional. Los altos aranceles cobrados a los participantes impiden la
participación de la sociedad civil.

El Consejo de los Canadienses, principal organización ciudadana de ese país
norteamericano, advirtió que, detrás de la apariencia de procurar soluciones a
la crisis global del agua, el Foro estará "dominado" por "empresas que
pretenden lucrar de la necesidad humana".

La consigna de esta edición del Foro, "Acciones locales para un desafío global",
no es una representación verdadera de la conferencia, según el Consejo.

Una muestra de ello son los 600 dólares que se cobra a los participantes, que
impedirán la participación de organizaciones locales de la sociedad civil,
afirmó la institución canadiense.

"El WWC está dominado por el Banco Mundial, grandes corporaciones y los
ministerios de agua de los países del primer mundo. El 'lobby' proprivatizador
tiene una fuerte voz allí, y continuará resistiéndose a cualquier intento de
sacar el agua del mercado", sostuvo el Consejo en su sitio web.

Las organizaciones que rechazan la privatización del agua celebrarán una serie
de reuniones fuera del Foro para considerar cómo mejorar la presión de la
sociedad civil contra la privatización.

La Coalición de Organizaciones Mexicanas por el Derecho al Agua (COMDA) es una
de las instituciones convocantes de las actividades opuestas a la
privatización, que incluyen una conferencia alternativa y una marcha de
protestas el día de la apertura del Foro.

El día 15, se celebrará el simposio internacional "Agua pública para todos", a
cargo del varias organizaciones, entre ellas el Instituto Transnacional, para
considerar mejoras a los servicios estatales de suministro de agua.

En la reunión participarán gerentes de empresas públicas, activistas, académicos
y sindicalistas de todo el mundo, que analizarán reformas que han mejorado los
servicios en ciudades del Sur en desarrollo, así como explorarán la posibilidad
de alianzas entre compañías estatales.

Los casos que se considerarán en este simposio "rompen el mito de que se
requiere participación del sector privado para mejorar el acceso a agua potable
y saneamiento en el mundo en desarrollo", dijo a IPS Olivier Hoedeman, del
Observatorio Europeo de Corporaciones.

La intención es "equilibrar" el debate, plagado de llamados a la privatización y
a otras formas de participación del sector privado, explicó Hoedeman.

"Esperamos atraer a participantes del Foro y darles una oportunidad de tener una
discusión profunda sobre mecanismos para ampliar y mejorar los servicios
públicos de agua, que, desafortunadamente, no reciben mucha atención" en la
conferencia del WWC, agregó.

Alrededor de 1.100 millones de personas carecen de acceso al agua potable, y
2.400 millones, de saneamiento adecuado. Noventa y cinco por ciento del agua
manejada por el sector privado corresponde a empresas europeas.

Del 17 al 19 se realizará también el Foro Internacional en Defensa del Agua, a
cargo de COMDA.

"En un escenario de experiencias privatizadoras desalentadoras, la monocultura
ideológica de la promoción del sector privado comienza a quebrarse. Crece el
consenso político en que los operadores públicos de agua merecen atención y
apoyo", consideró Hoedeman. (FIN/2006)