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Mar 13 2006
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AGUA: Desaf铆o a la privatizaci贸n
por Stefania Bianchi Tuesday, Mar. 14, 2006 at 11:32 AM

BRUSELAS, 13 mar (IPS) - Organizaciones internacionales de la sociedad civil se
disponen a desafiar ante el Foro Mundial del Agua, que se celebrar谩 la semana
pr贸xima en M茅xico, los intentos de privatizaci贸n del servicio.

Se trata de la cuarta edici贸n de la conferencia convocada cada tres a帽os por el
Consejo Mundial del Agua (WWC), organizaci贸n internacional que exhibe una
fuerte preferencia por las privatizaciones como mecanismo para solucionar los
problemas del sector.

Del 16 al 22 de este mes en la capital mexicana, los participantes emitir谩n una
declaraci贸n referida al Objetivo de las Naciones Unidas para el Desarrollo del
Milenio de reducir a la mitad la proporci贸n de personas sin acceso a agua
potable para

Varias organizaciones no gubernamentales se preparan para oponerse en M茅xico a
las pol铆ticas de privatizaci贸n que volver谩n a proponerse en esta ocasi贸n.

Los operadores p煤blicos a煤n concentran 90 por ciento del suministro de agua en
todo el mundo, pero el no gubernamental Observatorio Europeo de Corporaciones
con sede en Holanda indic贸 que el resultado de las anteriores ediciones del
Foro Mundial del Agua, en La Haya (2000) y Kyoto (2003), sugieren que la
conferencia "pasar谩 por alto las lecciones positivas del sector p煤blico".

El Observatorio consider贸 que, si bien la privatizaci贸n perdi贸 impulso en los
煤ltimos a帽os "debido a los muchos fracasos", persiste el fuerte empuje
ideol贸gico para promover al sector privado, incluso dentro del Foro Mundial del
Agua.

Las organizaciones no gubernamentales pronosticaron que el Foro ser谩 dominado
por las empresas con el fin de influir sobre las pol铆ticas de agua a nivel
internacional. Los altos aranceles cobrados a los participantes impiden la
participaci贸n de la sociedad civil.

El Consejo de los Canadienses, principal organizaci贸n ciudadana de ese pa铆s
norteamericano, advirti贸 que, detr谩s de la apariencia de procurar soluciones a
la crisis global del agua, el Foro estar谩 "dominado" por "empresas que
pretenden lucrar de la necesidad humana".

La consigna de esta edici贸n del Foro, "Acciones locales para un desaf铆o global",
no es una representaci贸n verdadera de la conferencia, seg煤n el Consejo.

Una muestra de ello son los 600 d贸lares que se cobra a los participantes, que
impedir谩n la participaci贸n de organizaciones locales de la sociedad civil,
afirm贸 la instituci贸n canadiense.

"El WWC est谩 dominado por el Banco Mundial, grandes corporaciones y los
ministerios de agua de los pa铆ses del primer mundo. El 'lobby' proprivatizador
tiene una fuerte voz all铆, y continuar谩 resisti茅ndose a cualquier intento de
sacar el agua del mercado", sostuvo el Consejo en su sitio web.

Las organizaciones que rechazan la privatizaci贸n del agua celebrar谩n una serie
de reuniones fuera del Foro para considerar c贸mo mejorar la presi贸n de la
sociedad civil contra la privatizaci贸n.

La Coalici贸n de Organizaciones Mexicanas por el Derecho al Agua (COMDA) es una
de las instituciones convocantes de las actividades opuestas a la
privatizaci贸n, que incluyen una conferencia alternativa y una marcha de
protestas el d铆a de la apertura del Foro.

El d铆a 15, se celebrar谩 el simposio internacional "Agua p煤blica para todos", a
cargo del varias organizaciones, entre ellas el Instituto Transnacional, para
considerar mejoras a los servicios estatales de suministro de agua.

En la reuni贸n participar谩n gerentes de empresas p煤blicas, activistas, acad茅micos
y sindicalistas de todo el mundo, que analizar谩n reformas que han mejorado los
servicios en ciudades del Sur en desarrollo, as铆 como explorar谩n la posibilidad
de alianzas entre compa帽铆as estatales.

Los casos que se considerar谩n en este simposio "rompen el mito de que se
requiere participaci贸n del sector privado para mejorar el acceso a agua potable
y saneamiento en el mundo en desarrollo", dijo a IPS Olivier Hoedeman, del
Observatorio Europeo de Corporaciones.

La intenci贸n es "equilibrar" el debate, plagado de llamados a la privatizaci贸n y
a otras formas de participaci贸n del sector privado, explic贸 Hoedeman.

"Esperamos atraer a participantes del Foro y darles una oportunidad de tener una
discusi贸n profunda sobre mecanismos para ampliar y mejorar los servicios
p煤blicos de agua, que, desafortunadamente, no reciben mucha atenci贸n" en la
conferencia del WWC, agreg贸.

Alrededor de 1.100 millones de personas carecen de acceso al agua potable, y
2.400 millones, de saneamiento adecuado. Noventa y cinco por ciento del agua
manejada por el sector privado corresponde a empresas europeas.

Del 17 al 19 se realizar谩 tambi茅n el Foro Internacional en Defensa del Agua, a
cargo de COMDA.

"En un escenario de experiencias privatizadoras desalentadoras, la monocultura
ideol贸gica de la promoci贸n del sector privado comienza a quebrarse. Crece el
consenso pol铆tico en que los operadores p煤blicos de agua merecen atenci贸n y
apoyo", consider贸 Hoedeman. (FIN/2006)





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