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Apr 23 2008
Supplied or written by Olivier Hoedeman y ÷rsan Şenalp

En marzo de 2009, el Gobierno turco acogerá el V Foro Mundial del Agua en el contexto del que probablemente es el programa de privatización del agua más drástico del mundo. Además de privatizar servicios hídricos, el Gobierno prevé vender ríos y lagos. Los movimientos sociales turcos, que organizaron su propia conferencia en Estambul el mes pasado, sospechan que el Gobierno está utilizando el Foro para sacar adelante esta agenda tan polémica.

Ediciones anteriores del Foro Mundial del Agua, que se celebra cada tres a√Īos, se han topado con la oposici√≥n de grupos de la sociedad civil que consideran que se trata de una plataforma ileg√≠tima y sesgada para discutir soluciones a los problemas de agua del mundo. [1] El Foro est√° controlado por el Consejo Mundial del Agua, un think tank privado que mantiene estrechos v√≠nculos con el Banco Mundial y multinacionales privadas del agua. Es probable que estas cr√≠ticas se intensifiquen a medida que se acerca el Foro de marzo de 2009, teniendo en cuenta la radical ofensiva privatizadora del Gobierno anfitri√≥n.

M√°s de 350 personas asistieron a las dos jornadas de la conferencia ‚ÄėAgua: bajo el yugo del capitalismo‚Äô, organizada por Supolitik Iletisim Agi (Red sobre Pol√≠ticas de Agua) junto con sindicatos y grupos de la sociedad civil turcos.[2] En la sesi√≥n inaugural, Serhat Salihoglu, del Sindicato de Trabajadores Municipales (DISK), describi√≥ el contexto pol√≠tico del Foro Mundial del Agua 2009: el Gobierno ‚Äďencabezado por el conservador Partido de la Justicia y el Desarrollo‚Äď desea privatizar todos los servicios p√ļblicos. A principios de mes, el Gobierno hab√≠a presentado propuestas para desregular ¬†varios servicios p√ļblicos.[3] Una nueva ley permitir√≠a a las empresas privadas optar a concesiones para gestionar las empresas de agua del pa√≠s.

Esta oleada privatizadora llega tras anteriores reformas neoliberales que han dejado a los Gobiernos locales de izquierda sin fondos e incapaces de cumplir debidamente con sus obligaciones en materia de gesti√≥n del agua. S√≥lo el 8 por ciento de los municipios cuenta con plantas de tratamiento de agua, y el 25 por ciento de las aguas residuales industriales queda sin tratarse. El Gobierno tambi√©n est√° planeando restar poder a organismos p√ļblicos como el Banco de Provincias y la Direcci√≥n Estatal de Obras H√≠dricas, lo cual socavar√° la planificaci√≥n e inversi√≥n p√ļblicas, y dejar√° a los municipios a merced de instituciones financieras internacionales con tendencias privatizadoras.

Tahir Ongur, de la delegaci√≥n en Estambul de la C√°mara de Ingenieros en Geolog√≠a (TMMOB), explic√≥ que el Gobierno no s√≥lo pretende privatizar el suministro de agua potable, sino todos los recursos h√≠dricos. El ministro de Energ√≠a y Recursos Naturales, Hilmi Guler, ha anunciando que los r√≠os y los lagos se vender√°n a empresas privadas por per√≠odos de hasta 49 a√Īos.[4] El Gobierno cree que permitir a las empresas privadas construir presas en r√≠os y lagos que tambi√©n poseen es la mejor forma de superar la escasez de agua, tanto para el consumo humano como para regar los campos. En el marco de esta ofensiva privatizadora sin precedentes, el Gobierno est√° apresur√°ndose a sacar adelante una reforma constitucional antes de marzo de 2009, cuando tendr√° lugar el Foro Mundial del Agua. El principal objetivo es el Art√≠culo 43 de la Constituci√≥n, que limita el control privado de franjas costeras, r√≠os y lagos, y subraya que la prioridad se conceda en todo caso al inter√©s p√ļblico.[5]

Diren Ozkan, de Salvemos Hasankeyf, criticó la constante proliferación de destructivos megaproyectos de presas en Turquía. Un ejemplo especialmente escandaloso es el de la presa de Ilisu, en el río Tigris, con el que se prevé sumergir la antigua ciudad de Hasankeyf y muchas aldeas cercanas, lo cual desencadenará el desplazamiento de 78.000 personas, principalmente kurdas. La presa provocará una tremenda destrucción medioambiental e inundará cientos de yacimientos históricos.

Abdullah Aysu, presidente de la Federaci√≥n Campesina, habl√≥ apasionadamente en contra de las pol√≠ticas del Gobierno para privatizar el riego agr√≠cola. Los planes para sustituir la gesti√≥n que ahora depende de cooperativas agr√≠colas por un sistema de derechos de concesi√≥n vendidos a empresas privadas tendr√≠an unas consecuencias catastr√≥ficas sobre la subsistencia de los agricultores y sus comunidades, que perder√≠an sus derechos a los recursos h√≠dricos locales. Las aguas subterr√°neas en las zonas rurales est√°n seriamente agotadas debido a las perforaciones incontroladas, pero la respuesta no pasa por la comercializaci√≥n. La √ļnica soluci√≥n real a estos problemas, explic√≥ Aysu, consiste en adoptar una modelo agr√≠cola m√°s natural, algo que describi√≥ como ‚Äėdemocracia ecol√≥gica‚Äô.

La privatizaci√≥n del agua no es un fen√≥meno totalmente nuevo en Turqu√≠a. Hay contratos privados para el suministro de agua en Arpacay y Corlu, as√≠ como numerosos casos de externalizaci√≥n y subcontrataci√≥n de los servicios de suministro en todo el pa√≠s. En la ciudad de Antalya, el gigante del agua franc√©s Suez sali√≥ de la zona seis a√Īos despu√©s de que entrara en vigor un contrato de diez a√Īos, cuando las autoridades municipales rechazaran su demanda de otro aumento de los precios. Los precios ya hab√≠an aumentado en un 130 por ciento sin que la empresa hubiera realizado las inversiones prometidas.

Esta nueva oleada de privatizaciones que est√° orquestando el Gobierno turco ya se ha encontrado con problemas en varios lugares. En la conferencia de Estambul, el doctor Ertugrul Tanrikulu, de la plataforma El Agua es Vida de Edirne, habl√≥ sobre un caso grave de corrupci√≥n que se produjo en el contexto de la privatizaci√≥n prevista en la ciudad de Edirne. Ese mismo mes hab√≠an sido arrestadas diecinueve personas, entre las que se encontraban el alcalde de la ciudad, Hamdi Sedefci, y representantes de las empresas implicadas en la licitaci√≥n. Un consorcio de tres empresas turcas hab√≠a ganado una licitaci√≥n mediante la que se hab√≠a hecho con un contrato de 30 a√Īos para gestionar el agua de la ciudad, contrato que tambi√©n inclu√≠a instalar contadores de agua con un sistema de prepago. El consorcio hab√≠a colocado a uno de sus empleados en el departamento municipal encargado del proceso y hab√≠a tergiversado las condiciones de la licitaci√≥n a su favor. Seg√ļn hab√≠a revelado la investigaci√≥n policial, el consorcio tambi√©n planeaba recurrir a la corrupci√≥n para influir en la privatizaci√≥n del agua de otras nueve ciudades turcas.[6]

En grandes ciudades como Izmir, Ankara y Estambul, se est√°n desplegando fuertes campa√Īas de base para el derecho al agua. A ra√≠z del abandono pol√≠tico y de la comercializaci√≥n, los servicios de agua municipales han empeorado y el suministro se interrumpe de forma cada vez m√°s frecuente. En la conferencia, Ilknur Birol, de la Asociaci√≥n de Refugios Populares, habl√≥ sobre las luchas locales por el agua en comunidades pobres, que suelen ser dirigidas por mujeres. Una mujer, que vio c√≥mo su familia se quedaba sin agua por el corte total del servicio durante 13 d√≠as, organiz√≥ una manifestaci√≥n que atrajo a 3.000 personas. Birol exhort√≥ a los movimientos sociales de Turqu√≠a a unir esfuerzos en el per√≠odo previo al V Foro y generar un fuerte movimiento en defensa del agua en Turqu√≠a.

Muchos otros oradores se hicieron eco de este llamamiento. Salihoglu, de DISK, inst√≥ a la movilizaci√≥n en contra del Foro Mundial del Agua como el primer paso de un nuevo enfoque para solucionar la crisis de agua en el pa√≠s. Tahir Ongur, de TMMOB, advirti√≥ de que el Gobierno turco pretend√≠a utilizar el Foro Mundial el Agua para ‚Äúofrecer el agua de Turqu√≠a en bandeja‚ÄĚ a instituciones financieras internacionales y empresas constructoras. En marzo de 2009, manifest√≥ Ongur, los actores financieros y las grandes empresas se reunir√°n en Estambul, ‚Äúpero tambi√©n lo har√°n los movimientos mundiales a favor del agua‚ÄĚ.

El Gobierno turco espera usar el Foro Mundial del Agua para impulsar sus dr√°sticos planes de privatizaci√≥n, tildados por uno de los conferenciantes de ‚Äėfascismo de mercado‚Äô. En este contexto, uno no puede dejar de preguntarse c√≥mo es posible que el Consejo Mundial del Agua, el think tank que controla el acontecimiento, tomara la decisi√≥n de otorgar al Gobierno turco el papel de anfitri√≥n del pr√≥ximo Foro. En su p√°gina web, los organizadores del Foro Mundial del Agua en Estambul ‚Äúinstan a la comunidad internacional del agua a presentar propuestas concretas para que una mejora de la gesti√≥n del recurso contribuya a alcanzar la totalidad de los Objetivos de Desarrollo del Milenio‚ÄĚ.[7] Las pol√≠ticas del Gobierno turco en materia de agua, profundamente irresponsables, ponen claramente de manifiesto cu√°n vac√≠a est√° la falsa ret√≥rica del Consejo Mundial del Agua.

Notas

  1. Véase, por ejemplo, "Observations on the World Water Forum in Mexico City". Para una crítica del Foro Mundial del Agua, véase por ejemplo, el informe de World Development Movement "4 World Water Forum - Mexico 2006".
  2. Supolitik Iletisim Agi
  3. El Parlamento turco está debatiendo actualmente el borrador de una nueva ley de licitaciones (para los sectores de la energía, el agua, las telecomunicaciones y el transporte).
  4. En julio de 2007, durante la crisis de agua sufrida en Estambul y Ankara, el ministro de Energ√≠a y Recursos Naturales, Hilmi Guler, manifest√≥ que los derechos operativos del agua de 12-13 r√≠os y peque√Īos lagos se traspasar√≠an al sector privado durante un periodo m√°ximo de 49 a√Īos. Seg√ļn el ministro, este plan forma parte de un proyecto integrado por cuatro etapas en que participar√° el sector privado y que est√° concebido para superar los problemas de agua en el √°mbito de la agricultura. Este paso concreto pretende abrir la gesti√≥n de presas a empresas privadas a trav√©s de un modelo de construcci√≥n-explotaci√≥n-transferencia (BOT). Seg√ļn el borrador del plan, el Ministerio divide el pa√≠s en regiones seg√ļn sus necesidades de agua agr√≠cola y propone que el sector privado se encargue de construir las presas necesarias. Con este objetivo, se vender√°n al sector privado r√≠os y lagos. La fase siguiente del proyecto consistir√≠a en usar el agua de las presas como agua potable. Seg√ļn este plan, el traspaso de recursos al sector privado se decidir√° mediante competencia abierta y no mediante un proceso de licitaci√≥n cerrado. El proceso de licitaci√≥n tambi√©n estar√° abierto a inversores exrtanjeros. Fuente: C√≥mo privatizar√° el Gobierno las cuencas y los r√≠os
  5. http://www.kolektifler.com/forum/viewtopic.php?t=2569&sid=53f43924e46e20d81384c5865eeae9df
  6. "Turkish water sector hit by corruption scandal", Global Water Intelligence, marzo de 2008.
  7. El lema oficial del V Foro Mundial del Agua es "Bridging Divides for Water".




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