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Mar 23 2006
Supplied or written by Webmaster
FOR IMMEDIATE RELEASE

World Water Forum fails, say civil society groups

Mexico City, 22 March. On UN World Water Day, civil society groups point to the
World Water Forum's closing declaration as proof of its incapacity to tackle
the world's water crisis.

"The emptiness of the closing declaration is demonstrated by the absence of
fundamental principles, especially the recognition and enforcement of the human
right to water" says Anil Naidoo of the Blue Planet Project.

This failure to provide real solutions should be no surprise, given that the
World Water Council, which controls the World Water Forum, exists to promote
private sector water management. Civil society groups call for the failed World
Water Forum to be replaced by a UN-hosted process.

"The forum organisers, like the World Water Council and the World Bank, have
been determined to keep private sector management on the agenda. There has been
no serious assessment of the privatisation debacle, and poor countries continue
to be at the mercy of international financial institutions (IFIs) with a strong
pro-privatisation agenda" says Vicky Cann of the World Development Movement.

Despite the efforts of the Forum organisers and Mexican government to stifle
debate, deep splits between governments have emerged. A bloc of Latin American
countries has challenged the imposition of a false consensus, for example by
expressing strong concerns about the inclusion of water in free trade
agreements.

By contrast to the vacuous WWF closing declaration, parallel civil society
events over the past week have made clear proposals on how to meet the
Millennium Development Goal on water. They emphasised the recognition and
enforcement of the human right to water delivered by publicly managed
utilities, and urged governmental support for the development of public-public
partnerships.

"Governments and donors must wake up to the fact that the solution lies in
supporting the emergence of effective non-profit public water utilities in the
global South" concludes Majda Bouchanine of Amis de la Terre (Friends of the
Earth, France).

A growing number of governments in the global South are already embracing
ambitious public sector water programmes. Just today, Argentina announced its
complete departure from the failed public-private partnership model of the last
decade and its choice for progressive public water reforms.

Issued by

Blue Planet Project, CEE Bankwatch, Council of Canadians, Corporate
Accountability International, Corporate Europe Observatory, Enginyeria Sense
Fronteres, Food and Water Watch, Foro de los Movimientos Italianos, Abruzzo
Social Forum, Friends of the Earth France, Play Apart, Red VIDA, Transnational
Institute, War on Want, World Development Movement

For further information

(English) Oscar Reyes, Transnational Institute 044 55 15 84 98 98

(French) Majda Bouchanine, Friends of the Earth France 044 55 16 09 33 50

(Spanish) Roberto Cruz, Blue Planet Project 044 55 16 14 78 22, Jaume Delclos,
Enginyeria Sense Fronteres 00 34 696 643 489





COMUNICADO DE PRENSA - PARA DISTRIBUICIÓN INMEDIATA

Grupos de la sociedad civil afirman que el Foro Mundial del Agua ha fracasado

Ciudad de México, 22 de marzo. En el día Mundial del Agua declarado por las
Naciones Unidas, grupos de la sociedad civil remarcan que la declaración final
del Foro Mundial del Agua demuestra la incapacidad del Foro para afrontar la
crisis global del agua.

"La falta de contenido en la declaración final muestra la ausencia de los
principios fundamentales, especialmente el reconocimiento y la implementación
del derecho humano al agua" afirma Anil Naidoo de Blue Planet Project

Este fracaso en proporcionar soluciones concretas y efectivas no debe ser una
sorpresa, dado que el Consejo Mundial del Agua, que controla el Foro Mundial de
Agua, fue creado para promover la gestión del agua por el sector privado. Grupos
de la sociedad civil reclaman el fracasado Foro Mundial del Agua sea substituido
por un proceso auspiciado por las Naciones Unidas.

"Los organizadores del foro, así como el Consejo Mundial del Agua y el Banco
Mundial, han decidido mantener el sector privado en la gestión del agua. No ha
habido una evaluación seria del debacle de la privatización, y los países
empobrecidos continúan a merced les las instituciones financieras
internacionales (IFIs) con una fuerte agenda a favor de la privatización"
afirma Vicky Cann de Movimiento de Desarrollo Mundial.

A pesar de los esfuerzos de los organizadores del foro y el gobierno Mexicano
por suprimir el debate, han emergido profundas divisiones entre los gobiernos.
Un bloque de países latinoamericanos ha cuestionado la imposición de un falso
consenso, al expresar una fuerte preocupación acerca de la inclusión del agua
en los tratados comerciales.

En contraste a la vacía declaración final del Foro Mundial del Agua, los eventos
paralelos organizados por la sociedad civil celebrados la última semana han
formulado propuestas claras para cumplir con los Objetivos de Desarrollo del
Milenio en el tema del agua. Ellos han enfatizado el reconocimiento y la
implementación del derecho humano al agua suministrado por las empresas
publicas, y han llamado al apoyo gubernamental para el desarrollo de
asociaciones publico- publicas.

"Los gobiernos y los donantes deben darse cuenta  del hecho de que las
soluciones recaen en la promoción de empresas públicas eficaces de agua sin
ánimo de lucro en el Sur" Concluye Majda Bouchanine de Amigos de la Tierra
Francia.

Un creciente número de gobiernos del Sur impulsan programas ambiciosos de agua a
través del sector público. Hoy, Argentina anunció su salida del fracasado modelo
de asociación publico-privada de la última década y optó por reformas
progresivas de la gestión pública del agua.

Emitido por,

Blue Planet Project, CEE Bankwatch, Council of Canadians, Corporate
Accountability International, Corporate Europe Observatory, Enginyeria Sense
Fronteres, Food and Water Watch, Amigos de la Tierra Francia, Play Apart, Red
VIDA, Transnational Institute, War or Want, World Development Movement

Para más información

(Español) Roberto Cruz, Blue Planet Project  044 55 16 14 78 22, Jaume Delclòs,
Enginyeria Sense Fronteres 00 34 696 643 489

(Inglés) Oscar Reyes, Transnational Institute 044 55 15 84 98 98

(Francés) Majda Bouchanine, Amigos de la Tierra Francia 044 55 16 09 33 50


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